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TORRES NOVAS

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Castelo de Torres Novas

 

O Castelo de Torres Novas localiza-se na freguesia de Santa Maria, concelho de Torres Novas, no distrito de Santarém, em Portugal.

Em posição dominante sobre a vila, à margem do rio Almonda, integrante da chamada Linha do Tejo, o antigo castelo medieval permanece como ex-libris da povoação.

 História

Antecedentes

A primitiva ocupação humana do sítio de Torres Novas é objeto de controvérsias, sendo atribuída por alguns autores tradicionalmente aos Gregos denominada como Neupergama ou Kaispergama e aos Romanos denominada como Nova Augusta. Outros ainda, atribuem a fundação da povoação aos Celtas, em 308 a.C..

A julgar pelos vestígios arqueológicos da presença romana na região, seria plausível admitir uma ocupação militar do outeiro, controlando a via que comunicava Conimbriga a Olisipo Lisboa. Mais recentemente aqui foram colocadas a descoberto as ruínas de uma povoação romana, a Vila Cardilium.

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 O castelo medieval

É certo que aqui existia uma povoação Muçulmana à época da Reconquista cristã da península Ibérica, cuja posse deve ter oscilado ao sabor dos avanços e recuos da linha fronteiriça. Embora se acredite que uma conquista inicial remonte a 1135, perdida em 1137, no contexto da fundação e primeira destruição de Leiria, as fontes documentais são acordes em que Turris foi definitivamente conquistada pelas forças sob o comando de D. Afonso Henriques 1112-1185 em 1148, na seqüência das conquistas de Santarém e Lisboa, no ano anterior. Séculos mais tarde, o feito assim seria descrito:

Ganharão-se as Villas de Abrãtes e Torres Novas, ambas muyto fortes em o sitio, fermeza de muros e castellos. Frei António Brandão, Monarquia Lusitana, 1632.

Admite-se que o soberano ter-lhe-á promovido reforços nas defesas, ou mesmo iniciado a reconstrução do castelo, quando a povoação terá acrescida à sua toponímia a designação "Novas", distinguindo-a da homônima, no Distrito de Lisboa, que passou a ser conhecida como Torres "Velhas" Torres Vedras. Desse modo, embora figure como "Torres" em documento de 1159, no testamento do soberano, datado de 1179, já figura como "Torres Novas".

Em 1184, as forças do emir Almóada de Marrocos, Aben Jacub Iúçufe, acamparam no local até hoje conhecido como Arraial, a Sudeste da povoação. Dali assaltaram a vila, arrasando a sua fortificação, dirigindo-se em seguida para Santarém. No assédio a esta, vieram a ser derrotados, vindo o emir a falecer em conseqüência dos ferimentos recebidos na ocasião.

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Na narrativa da história do culto a Nossa Senhora do Ó no país, surgido nesta povoação, é referido que a imagem aqui adorada também o era sob a designação de Nossa Senhora da Alcáçova, por ter sido recuperada em uma gruta ou concavidade achada pelos trabalhadores quando da abertura dos alicerces para a edificação ou reedificação do castelo, por volta de 1187, sob o reinado de D. Sancho I 1185-1211.

Ainda sob o reinado deste soberano, possivelmente com as obras do castelo ainda em progresso, a povoação sofreu novo assalto das forças Almóadas, agora sob o comando de Abu Yusuf Ya'qub al-Mansur, irmão do falecido Aben Jacub, vindo a cair após um cerco de dez dias 1190. Deixando guarnição em Torres Novas, as tropas daqui se dirigem ao assédio a Tomar. As forças de D. Sancho I devem ter retomado Torres Novas meses mais tarde de tal forma que, visando incrementar o seu povoamento e defesa, o soberano passou-lhe o primeiro foral, a 1 de Outubro desse mesmo ano, determinando a reconstrução da fortificação.

Dinis I de Portugal 1279-1325, com o mesmo fim, fundou entre Tomar e a Golegã as póvoas da Atalaia, Tajeira e Asseiceira. Também doou os domínios de Torres Vedras e o seu castelo à Rainha Santa Isabel, ao encontrá-la em São Bartolomeu de Trancoso. Esses domínios viriam a passar posteriormente aos Infantes e deles ao Infante D. Jorge, conservando-se na Casa de Aveiro, vindo a elevar-se à categoria de ducado de Torres Novas.

Após as lutas com Castela, na segunda metade do século XIV, em particular o assédio de 1372, o castelo sofreu obras de ampliação sob o reinado de D. Fernando 1367-1383, época em que foi ampliada a cerca da vila. Os trabalhos foram iniciados em 2 de Janeiro de 1374, conforme inscrição epigráfica, e concluídos em 1376, conforme outra inscrição epigráfica sobre o antigo Arco do Salvador:

"O mui nobre rei D. Fernando mandou fazer esta obra a Lourenço Pais, de Santarém, juíz por el-rei, e foi acabada na era de 1414 1376 anos e desta obra foi mestre Estêvao Domingues, pedreiro, que isto fez e lavrou."

Durante a crise de 1383-1385, aqui se recolheram as forças de João I de Castela, em Outubro de 1384, regressando do baldado cerco a Lisboa naquele ano. No ano seguinte, as forças de João I de Portugal 1385-1433, assaltaram Torres Novas, forçando a guarnição castelhana da vila a recolher-se ao castelo. Meses mais tarde, com os portugueses vitoriosos na batalha de Aljubarrota, Torres Novas tomou o partido por Portugal recebendo como Alcaide-mor a Antão Vasques.

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 Do século XVIII aos nossos dias

Com a perda de expressão da vila frente a outros núcleos nos séculos seguintes, o castelo mergulhou na obscuridade.

No século XVIII foi severamente abalado pelo terramoto de 1755, de tal modo que veio a ser permanentemente abandonado. Na ocasião ruíram quatro das torres e diversos troços da muralha medieval.

Novos danos foram registados no início do século XIX, durante a Guerra Peninsular, quando da ocupação da vila pelas tropas napoleónicas. Com o crescimento da malha urbana, a cerca medieval foi quase que inteiramente demolida.

Considerado como Monumento Nacional por Decreto publicado em 23 de Junho de 1910, sofreu intervenção de consolidação e restauro na década de 1940, a cargo da Direcção-Geral dos Edifícios e Monumentos Nacionais DGEMN. Posteriormente, na década de 1970, novas obras vieram a recuperar a Alcaidaria.

Hoje bem conservado, encontra-se aberto à visitação pública. No biênio de 2005-2006, a Câmara Municipal promoveu um novo projeto de recuperação física e paisagística do monumento e seu entorno, visando dotar a cidade de uma área de lazer valorizando o seu elemento histórico e patrimonial mais importante. O projeto contemplou a construção de circuitos pedonais, ajardinamento e reflorestamento, iluminação, entre outras intervenções.

Em meado de 2011 a muralha fernandina começou a ser recuperada, no âmbito do programa de ação "Regeneração Urbana do Centro Histórico". Ao custo de 308 mil euros, a intervenção passa pela limpeza da muralha, nomeadamente a remoção de vegetação, enchimento das juntas entre as pedras e reconstrução nos pontos em que se encontra degradada. Os trabalhos iniciaram-se pelo troço entre os Paços do Concelho e a Igreja do Salvador

 Características

O castelo, de planta aproximadamente retangular, apresentava muralhas guarnecidas primitivamente por nove torres, delimitando a praça de armas.

A cerca da vila era rasgada primitivamente por três portas, hoje desaparecidas, restando apenas um troço da mesma a Leste do castelo.

 A lenda de Gil Paes

Segundo a lenda local, à época da invasão castelhana de 1372, o Alcaide-Mor de Torres Novas, Gil Paes teve um de seus filhos aprisionado quando da tomada da vila pelo inimigo. Cercado o castelo, os castelhanos exigiram a sua entrega em troca do filho do Alcaide. Diante da recusa do magistrado em entregar a praça que lhe foi confiada, assistiu à execução do filho diante das portas do castelo.

Fonte Wikipédia

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